egoe1933

Curiosidades de la vida de los pajaros

¿ Porque son tan importantes las plumas en las aves ?

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La presencia de plumas es una de las principales caracteristicas

que diferencian a las aves de los demás animales del planeta.

El número de plumas de su cuerpo varia considerablemente:

un cisne puede tener hasta 25.000 plumas,  por ejemplo,

mientas que un diminuto colibri de 6 centimetros de largo solo

tiene 1.000 en total.   Excepto pico, patas y pies, todo el cuerpo

del ave está cubierto de plumas. El plumaje no crece al azar

sobre su cuerpo, sino que se desarrolla a lo largo de lineas

llamadas tractos. Están separadas por zonas calvas conocidas

como apterios. Estos no son visibles en circunstancias normales

porque las plumas de contorno se superponen para cubrir toda

la superficie del cuerpo. Algunas veces el plumaje también se

extiende sobre las patas y pies, como en el caso de aves de

climas frios, para proporcionar el aislamiento que necesitan en

esa zona. Las plumas están compuestas de una proteina dura

llamada queratina, que tambien se encuentra en nuestro pelo

y uñas. Hay tres tipos principales de plumas en el cuerpo del

ave; las del cuerpo o contorno; las de vuelo en las alas; largas

y fuertes; y las plumas en mechones, que se encuentran debajo,

próximas a la piel del ave.  El plumaje posee varias funciones,

no solo tiene que ver con el vuelo, ademas proporciona una

barrera que retiene el aire templado cerca del cuerpo de las

aves y las ayuda a mantener la temperatura corporal, que es

más elevada que la de los mamiferos, “normalmente entre

41 y 43 grados  ”  Las plumas que se encuentran más cerca

de la piel y el plumaje de contorno son vitales para mantener

el calor del cuerpo.  La mayoria de las especies de aves tienen

un volumen pequeño respecto a su superficie, lo cual puede

hacerlas vulnerables a la hipotermia.   Un aceite especial

segregado por la glándula uropigeal,localizada en la base

de la cola, impermeabiliza el plumaje. Este aceite, que el

ave extiende por las plumas cuando se acicala, evita que

el agua penetre en las plumas, lo que podria ocasionar

que se empapara tanto que le impidiera volar.

 

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