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Curiosidades de pajaros


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Las aves tienen una infancia breve

Las aves tienen una infancia breve y una juventud bastante larga.

Se trata de animales que se desarrollan con rapidez y que a las

pocas semanas de edad ya están capacitados para sostener las

inevitables luchas por la vida y proporcionarse su propio sustento;

sin embargo, debe transcurrir cierto tiempo para que alcancen la

madurez. Como se sabe, el ave se desarrolla a partir del huevo,

incubado por los padres o por la madre.

En un huevo se distinguen; la yema; la albumina, que rodea la

yema y la cáscara. La verdadera célula huevo es  únicamente la

yema, que contiene todas las sustancias nutritivas para el desarro-

llo del embrión. El huevo varía muchísimo de unas especies a otras,

en cuanto a forma, dimensión y color.

El número de huevos puestos por cada hembra oscila entre uno y

veinte; pero lo más frecuente es que sean de cuatro a seis en cada

nidada. En casi todas las especies, los huevos se producen única-

mente en una limitadisima época del año. En cuanto la hembra ha

puesto un número conveniente de huevos, empieza la incubación;

la madre, en un estado de agitación casi febril, no abandona el nido

y se dedica exclusivamente a incubar. A veces alterna en esta mi-

siòn con su compañero. La duración media de la incubación oscila

entre períodos de dieciocho a veintiséis días.

Ciertas aves no incuban los huevos, sino que los ponen furtiva-

mente en los nidos de otras especies; por ejemplo el cuclillo.

 

 


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El más pequeño del mundo

El pájaro mas pequeño del mundo es el colibrí Zunzuncito,

Mellisuga helenae, conocido también como pájaro mosca o

elfo de las abejas.

Mide 6 centimetros desde la punta del pico hasta el final de

la cola, más o menos la longitud del dedo pulgar de una per-

sona joven, y pesa unos 2 gramos . El macho es menor que

la hembra y el color de su cabeza y cuello es de rojo vivo, la

espalda y las alas de azul metálico y el pecho blanco.

La hembra es de color verde azulado con blanco en pecho y

abdomen, y con manchas blancas en la cola.

Cuando vuela agita sus alas 80 veces por segundo, y hasta

200 veces por segundo durante el apareamiento. Posee el

segundo ritmo cardíaco más rápido de todos los animales,

y es el ave con la menor cantidad de plumas. Su temperatura

corporal es de 40ºC, la más alta de todas las aves, mientras

que durante la noche desciende hasta los 19ºC .

Los zunzunes consumen la mitad de su peso en alimento y

hasta 8 veces su peso en agua durante el día.

Su nombre cientifico Mellisuga helenae hacé referencia a sus

costumbres de succionar néctar, y a Helene Booth, esposa

del amigo del científico alemán Juan Cristobal Gundiach que

descubrió esta maravilla de pájaro. Se dio a conocer por pri-

mera vez en el libro Las Aves de Cuba escrito por el profesor

y naturalista gallego Juan Lembeye en 1850.

 

“elfo ”  En la mitología escandinava, genio, espíritu del aire

 

 

 

 


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Reproducción de las aves

El ave revive con el despertar de la naturaleza ; el periodo de

reproducción corresponde, por regla general, a la primavera o

al verano; en los países tropicales suele coincidir con la estación

de las lluvias, pero de unas regiones a otras, y según las distintas

condiciones ambientales, la época de la reproducción se retrasa o

se anticipa, en lo cual, además de los factores fisiológicos, también

intervienen factores externos, como la temperatura, la duración

del día y, en el caso de las especies tropicales, los ciclos de vege-

tación. En contra de lo que sucede con la mayor parte de los

demás animales, casi todas las aves son monógamas.

Durante el periodo pre nupcial, la vida del macho no es cómoda,

ya que no solo ha de rivalizar con los otros machos, sino que debe

emprender un laborioso cortejo, a base de melodiosos cantos y

danzas especiales, para conquistar a la hembra.

Una vez formada la pareja, macho y hembra buscan un lugar

para construir el nido, operación que se realiza mientras dura

aún la época del celo. En general, el nido se construye en el

centro del área que habitan y con forma  y situación diferente

según la especie de que se trate, generalmente  protegidos de

las miradas enemigas o mimetizados


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EL ORIGEN DE LAS AVES

En 1861, en los estratos calcáreos de Solnhofen, Babiera

( Alemania ), que se remontan al  Jurasico superior ( hace

cincuenta millones de años ) se encontró la huella, mag-

nificamente conservada, de un extrañisimo animal, dotado

de un esqueleto con caracteres típicos de reptil y boca

armada de pequeños dientes, pero cuyo cuerpo estaba

cubierto de plumas.  Se dio el nombre de Archaeopteryx

lithographica a este animal, considerado como el mejor

documento que atestigua que las aves tienen su origen

en los reptiles.

Las aves son un eslabón indispensable en la gran cadena

de animales de nuestro planeta; mantienen el equilibrio

en la fauna terrestre e impiden el excesivo desarrollo de

otros grupos, en primer lugar de los insectos, que, en caso

de no encontrar el freno de las aves, muy pronto reducirían

el mundo a una vasta desolación.  Así, pues, las aves tienen

una utilidad inmensa para el hombre,quien, por ende, debe

protegerlas y cuidarlas. Sin embargo, muchas veces el propio

hombre es autor de matanzas inútiles y crueles entre nues-

tros amigos los animales con plumas. Y así, el hombre ha

contribuido, en gran parte, a marcar el destino de muchas

especies.